「オテロ」は、ジュゼッペ・ヴェルディが作曲した全4幕からなるオペラ。1887年、ミラノ・スカラ座で初演。原作はウィリアム・シェイクスピアの悲劇『オセロ』、台本はアッリーゴ・ボーイト。初演は1887年2月5日、ミラノ・スカラ座にて。

演奏時間:約2時間20分

主な登場人物

オテロ – ムーア人で、ヴェネツィア領キプロスの総督(テノール)
イヤーゴ – オテロの旗手(バリトン)
カッシオ – オテロの副官(テノール)
ロデリーゴ – ヴェネツィアの貴族(テノール)
ロドヴィーコ – ヴェネツィアからの使者(バス)
モンターノ – キプロスの前総督(バス)
デズデーモナ – オテロの妻(ソプラノ)
エミーリア – イヤーゴの妻で、デズデーモナの女中(メゾソプラノ)

あらすじ

時は15世紀末、場所はキプロス島の港町。

第1幕

激しい嵐。島の住民が待ちわびる中、オテロに率いられた船団が帰還します。敵のトルコ艦隊は海の藻屑になったとの勝利報告に住民は歓喜します。カッシオが副官になったことを妬むヤーゴは一計を案じ、酒に弱いカッシオにワインを無理強いをします。カッシオは悪酔いし醜態を演じたばかりか、喧嘩の仲裁に入ったモンターノを傷付けます。騒ぎを聞いたオテロが戻ってきます。彼は即座にカッシオを罷免、群衆に帰宅を命じます。舞台にはオテロと妻デズデーモナだけが残り、愛情を確かめ合う美しい二重唱が歌われます。

第2幕

副官の座を失ったカッシオに、ヤーゴは「デズデモーナに取成しを頼め」と提案します。オテロが登場。ヤーゴは、庭園でカッシオとデズデモーナが歓談している様子を、さも二人が不貞を働いているかのようにオテロに信じ込ませます。室内に入ってきたデズデモーナはカッシオの赦免を夫に願いますが、心中疑念をもつオテロは耳を貸しません。デズデモーナが落としたハンカチは女中エミーリアが拾ったものの、その夫ヤーゴが脅迫の末手中に入れます。ヤーゴとオテロ二人だけが舞台に残り、オテロは「不倫の証拠を見せろ」と迫ります。ヤーゴは、「カッシオが夢の中でデズデモーナを求めていた」と作り話をし、また、デズデモーナが愛用していたハンカチ(それはオテロからの彼女への贈り物だった)を、カッシオが持っているのを見た、と吹き込みます。激怒したオテロは復讐を誓います。

第3幕

デズデモーナは事態の進展に気付かず、またもやカッシオの赦免をオテロに願い出て斥けられます。オテロは「自分が贈ったハンカチはどこへ行った?」と詰問します。もちろん彼女は答えられず、当惑しながら去ります。ヤーゴが「今カッシオと話をするので物陰で見るように」とオテロに勧めます。巧みなヤーゴの話術に乗ったカッシオは、自分の恋人ビアンカとの顛末を陽気に語りますが、遠くで聞いているオテロは、デズデモーナとの恋物語をしていると思い込みます。例のハンカチはヤーゴがあらかじめカッシオ宅に落としておいたのだが、そうとは知らないカッシオは「ところでこんな素晴らしいハンカチを拾った」などとヤーゴに披露、遠目に見ているオテロは、いよいよ不貞が証明された、と確信してしまいます。オテロとヤーゴは相談の末、デズデモーナはオテロが殺めること、カッシオの始末はヤーゴが付けることを決定します。
ヴェネツィアからの使者ロドヴィーコとその一行が来航し、キプロス島の要人が集合します。オテロはヴェネツィアへ帰任となり、後任の総督はカッシオとなることが布告されます。嫉妬心に燃えるオテロは公衆の面前で妻デズデモーナを面罵し、自分は憤怒のあまり気絶します。

第4幕

デズデモーナは床に就く用意をしています。ここ数日の夫の言動から不吉な予感を覚える彼女は「もし死んだら婚礼の衣装で身を包んでほしい」と、女中エミーリアに依頼します。オテロが寝室に現れ、カッシオとの姦通を詰責します。デズデモーナは抗弁も空しくオテロに絞殺されます。エミーリアが「カッシオがロデリーゴを殺した」と急を告げに戻ってきますが、デズデモーナが殺されているのを発見、驚いて人々を呼びます。エミーリアは「夫ヤーゴが私からハンカチを奪った」と証言、ロデリーゴが死ぬ前に陰謀の全てを白状した、との事実も明らかになります。形勢不利とみたヤーゴは遁走します。いまや全てを悟ったオテロは短刀で自刃し、妻の遺体に最後の接吻を求めつつ息絶えて、幕となります。